L’agonia del lago di Van, il più grande della Turchia, che sta morendo. “Con l’acqua evapora la nostra storia”

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Davanti al pascolo sulle rive del lago di Van, nella Turchia orientale, Ibrahim Koç ricorda la sua giovinezza: l’area dove pascola il suo bestiame, un tempo verde, è diventata secca. Gli arbusti sono cresciuti su quelle che un tempo erano le rive del lago più grande del Paese, che la gente del posto chiama ancora “il mare di Van”, in riferimento alla sua antica grandezza. Le acque del lago si sono ritirate nel corso degli anni a causa della siccità e del riscaldamento globale. “Gli animali hanno sete”, si lamenta l’allevatore 65enne. “Non c’è più acqua”, aggiunge, riferendosi alla scomparsa delle riserve idriche in molte zone del Paese. L’ondata di caldo che ha colpito quasi tutte le regioni della Turchia quest’estate ha aggravato la situazione. Il ritiro delle acque ha cancellato strisce di terra, creando una polvere salina che inquina l’aria e che è destinata ad aumentare negli anni. Van è un lago endoreico, il che significa che trattiene l’acqua in un bacino chiuso, con conseguente concentrazione di sali e altri minerali nell’acqua.

“Il peggio deve ancora venire. Il livello del lago continuerà a scendere”, avverte Faruk Alaeddinoglu, professore di geografia all’Università Yuzuncu Yil di Van. Lago salato senza affluenti, situato nell’estremo oriente del Paese, vicino al confine con l’Iran e non lontano dalla capitale armena Erevan, il Lago di Van occupa una superficie di 3.700 km2, dieci volte esatte il Garda, è il pù grande della Turchia e l’11mo d’Asia, ma si è ridotto di quasi l’1,5% negli ultimi anni, secondo uno studio condotto dal ricercatore nel 2022.

Secondo Alaeddinoglu, il lago si è ridotto di dimensioni in passato a causa delle fratture della placca tettonica che rendono la Turchia una delle aree più attive al mondo dal punto di vista sismico. Ma la colpa dell’attuale declino è da attribuire all’aumento delle temperature, che sta portando a “meno precipitazioni e a un’eccessiva evaporazione”. L’acqua che evapora dal lago è quasi il triplo di quella che scende sotto forma di pioggia, sottolinea. Nel distretto di Celebibagi, sulla sponda nord del lago, l’acqua si è ritirata per quasi 4 chilometri. Le rive asciutte sono ora coperte da ossa di uccelli, cespugli spinosi e terreni in cui affiorano sodio e altri minerali.

“Stiamo camminando su un’area che un tempo era coperta dalle acque del lago”, dice l’attivista ambientale locale Ali Kalcik. “Oggi è una terra desolata e senza vita”. I fenicotteri che danzano sopra le montagne segnano il punto in cui il lago finalmente inizia. Nel 2019, la costruzione di un palazzo per il presidente turco Recep Tayyip Erdogan ad Ahlat, sulla sponda settentrionale del lago, è stata fortemente criticata dagli attivisti ambientalisti che ritenevano che mettesse in pericolo un ecosistema già fragile. Mentre si costruiscono case di lusso affamate d’acqua, le autorità hanno recentemente esortato gli agricoltori a optare per colture che richiedono poca acqua.

Kinyas Gezer, un agricoltore di 56 anni, non potrà più coltivare la barbabietola, che richiede molta acqua. “Tutti i miei sforzi sono stati rovinati”, si lamenta, indicando le albicocche appassite sugli alberi del suo giardino. “Se continua così, dovremo abbandonare l’agricoltura”, prevede. Il lago di Van soffre anche dell’inquinamento causato dall’uomo, che il prosciugamento sta rendendo “più visibile”, secondo Orhan Deniz, professore di geografia all’Università di Yuzuncu Yil, riferendosi a “grandi macchie di fango maleodorante”. “Negli anni ’90 andavamo a nuotare durante la pausa pranzo. Ora non possiamo più”, ha lamentato, guardando il lago dal suo ufficio. Il lago è ancora popolare tra i turisti e alcuni locali fanno ancora il bagno. 

Il governatore di Van, Ozan Balci, afferma che sono stati spesi 80 milioni di lire turche (quasi 3 milioni di dollari) per ripulire il lago. “Stiamo facendo del nostro meglio per proteggere il lago perché fa parte del nostro patrimonio culturale”, spiega. Nel villaggio costiero di Adir, i residenti nuotano e fanno picnic sotto gli alberi. Ma non lontano, i cadaveri dei gabbiani tradiscono il disastro ecologico. Secondo gli esperti, le triglie perlifere – pesci endemici che costituiscono la base della dieta dei gabbiani – sono migrate all’inizio dell’anno a causa della siccità e i gabbiani sono morti di fame. “Gli uccelli ancora vivi sono in pericolo. Se non c’è cibo, moriranno anche loro”, dice Necmettin Nebioglu, un abitante del villaggio di 64 anni. “In passato, i gabbiani ci seguivano mentre nuotavamo nel lago. Ora è un massacro”, si lamenta.

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