Kenneth McAlpine, centenario da F1

Formula 1 Sport

Non è l’unico ex pilota ad aver superato i cento anni d’età avendo avuto la fortuna di aver corso in Formula 1, perché anche il compianto Paul Pietsch ha vissuto la bellezza di 101 anni. Ma Kenneth McAlpine è attualmente l’uomo più anziano al mondo e in vita ad aver corso un Gran Premio.

Il pilota britannico ha compiuto cento anni esatti il 21 settembre 2020 e nella sua carriera può vantarsi di aver preso parte alla grande epoca delle corse d’altri tempi, avendo partecipato a innumerevoli eventi sia in veste di pilota sia come finanziatore. Nato a Cobham, nel Surrey, McAlpine sarà stato lieto di sapere che parte del suo cognome si rivedrà sulla griglia a partire dal 2021, con il cambiamento di nome dell’attuale team Renault. Tuttavia la sua carriera è stata contraddistinta da uno spirito totalmente britannico.
Il buon Kenneth è risultato iscritto, secondo gli annali, a sette corse di Formula 1 tra il 1952 e il 1955. La scuderia che lo portò in pista era la Connaught Engineering, e con i motori Lea-Francis e Alta non ebbe una gran fortuna visto che in queste poche gare non riuscì a fare granché. Il suo miglior risultato fu un 13° posto al Nurburgring nel 1953. Ma ebbe l’onore di essere compagno di squadra di Stirling Moss e del principe Bira, gente che ha davvero fatto la storia di questo sport.
McAlpine non mollò comunque la presa e si legò al Connaught Racing Team diventando uno degli sponsor principali. Con gli investimenti profusi e una tenacia notevole, il team ebbe anche la soddisfazione di vincere, con il fenomenale Tony Brooks, una gara di F1 non valida per il campionato in quel di Siracusa. Era il 1955, un’epoca fatta di exploit e di romanticismo. Tuttavia, se hai l’amore ma non i soldi, la baracca non sta in piedi: e così il team venne smantellato per la mancanza di sviluppi tecnici. Una delle auto venne venduta a un giovane Bernie Ecclestone, figura di spicco della Formula 1 che sarebbe venuta in seguito.
Con questo collegamento moderno, McAlpine – in seguito impegnato nel settore vini con la sua tenuta nel Kent e anche costruttore di elicotteri – è davvero uno dei simboli della Formula 1 lungo le epoche, in grado di collegare le prime eroiche corse con lo sviluppo sensazionale della seconda metà della sua storia. E, giusto per ricordare di che momenti stiamo parlando, McAlpine è stato anche nei cieli europei durante la seconda guerra mondiale: un vero e proprio aviatore della Royal Air Force. Correre a Le Mans, all’Avus o al Nurburgring: semplici tacche da aggiungere alla sua collezione di prove di coraggio.



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